Mártires de América del Norte (Isaac Jogues, Juan de Brébeuf y Compañeros Mártires)

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Fiesta: 19 de octubre


El 19 de octubre, honramos a los seis sacerdotes jesuitas y dos misioneros laicos que hemos llegado a conocer como los mártires de América del Norte. Su trabajo por el Señor comenzó en Canadá, que fue descubierto por Jacques Cartier en 1534. Cien años más tarde, en 1636, el Padre Isaac Jogues, el Padre Juan de Brébeuf y René Goupil, un laico con formación médica y otros ayudantes fueron enviados desde Francia para predicar el Evangelio a las tribus de americanos nativos de Canadá, conocida en ese momento como “Nueva Francia”, y los Estados Unidos. Los otros misioneros que viajaron a América del Norte eran Gabriel Lalement, Noel Chabanel, Carlos Garnier, Antonio Daniel y Juan Lalande.

Estos hombres llenos de fe no fueron bien recibidos por los nativos, que no confiaba en los nuevos colonos. No les importaba que estos eran hombres de Dios. Los nativos sólo sabían que los colonos les habían engañado en el pasado y que había tomado sus mejores terrenos de caza.

Los misioneros trabajaron primero entre las tribus de Hurón. Ellos construyeron una misión cerca de una aldea indígena. Fueron aceptados por los hurones porque trataron de ayudarlos, curándoles de sus enfermedades y enseñándoles nuevas técnicas agrícolas. Con el tiempo, los misioneros fueron capaces de comenzar a enseñar a la gente acerca de Jesús. El Padre de Brebeuf incluso escribió un catecismo en la lengua nativa de los indígenas para enseñar a los niños.

Como los miembros de la tribu iroquesa y los hurones eran enemigos, los iroqueses creían que los misioneros también eran sus enemigos. Los misioneros querían llevar la paz a estas dos tribus y compartir la Buena Nueva con los iroqueses como lo habían hecho con el pueblo Hurón.

Durante los siguientes ocho años, estos valientes misioneros fueron brutalmente asesinados. Conocemos muchos detalles sobre su trabajo entre los indígenas americanos y sus muertes por las cartas y diarios que ellos escribieron.

Honramos a todos estos hombres como santos que murieron por su fe. Ellos creían con todo su corazón en las palabras que el Padre Daniel se cree que dijo mientras lo mataban, “Nos reuniremos de nuevo en el cielo.” Los hombres fueron canonizados en grupo en 1930.

Los mártires de Norte América plantaron las primeras semillas de la fe en nuestro continente. Damos gracias a Dios por su valentía. Ellos verdaderamente vivieron el mandamiento de Jesús: “Vayan, pues, y hagan que todos los pueblos sean mis discípulos ” (Mateo 28:19).

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